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El asma bronquial y su relación con la psicología

El asma bronquial y su relación con la psicología

El asma bronquial y su relación con la psicología


¿Sabías que existen experimentos que relacionan el asma con motivos psicológicos?


El asma bronquial es una enfermedad respiratoria de carácter crónico, que cursa con ataques respiratorios intermitentes. El asma es, fundamentalmente, una dificultad para expulsar el aire.

El asma es la enfermedad crónica mas frecuente en la infancia y la primera causa de absentismo escolar. La incidencia en niños es el doble, pese a que dicha diferencia se estabiliza con los años.

Es una enfermedad que aparece con mas frecuencia en familias con un nivel adquisitivo medio-alto y en personas con antecedentes familiares de enfermedades alérgicas.

 Las características principales de la crisis asmática son:

  •  Dificultad en la respiración como consecuencia del estrechamiento de los bronquios y el incremento en la producción de mucosa, cuando el paciente entra en contacto con el alérgeno que le desencadena la crisis asmática.
  • Episodios de tos, disnea y sibilancias.
  •  Reversibilidad total o parcial de los síntomas bien de manera espontánea o con la ayuda externa por medio de medicación.

Debido al gran vinculo que existe entre estímulos emocionales que proceden de la familia y las crisis asmáticas, existen numerosos estudios que relacionan el asma con la familia. Los mas importantes serian: 


  • Long: llevo a cabo un estudio con 19 niños ingresados por crisis asmáticas. Se procedió a la separación de sus familias, 18 de estos niños no mostraron alteraciones respiratorias tras haber sido expuestos a concentraciones de polvo. 
  • Owen: bajo una linea similar a la de Long, pudo observar como niños hospitalizados reaccionaban a la voz grabada de su madre, manifestando alteraciones en el ritmo de la actividad respiratoria superior a las del grupo control.

Todos estos estudios demuestran de manera inequívoca la relación que existe entre la situación familiar y la génesis y mantenimiento del asma.

En las ocasiones en las que la separación del niño, por medio de la hospitalización, de su familia, favorecía su mejora y reaparecía en el momento de regresar a casa, es inevitable su cronificación, ya que, es ilógico separar, por medio del corte medico, al niño de sus padres. Lo correcto seria realizar una terapia familiar, con el objetivo de detectar y menguar las situaciones que provocan el estado de ansiedad en el menor.

Uno de los estudios mas importantes se realizó en el Departamento de Psiquiatría con la colaboración de la Clínica Pediátrica de la Universidad de Roma. El objetivo de dicha investigación fue ahondar en el aspecto de la cronicidad teniendo en cuenta las dinámicas familiares que se producen en la familia de los-as pacientes enfermos-as de asma. Minuchin realizó aportaciones al respecto, considerando que las familias podrían  caracterizarse por:

 Aglutinamiento: escasa definición de las fronteras generacionales e interindividuales.

Hiperprotección reciproca.

 Rigidez en las reglas comunicativas en la resistencia al cambio.

 Falta de resolución de conflictos.

Es muy importante la comunicaciónverbal de la familia, debiendo, además, ser congruente en el sentido de coherencia de los mensajes enviados a los diferentes miembros.

La expresión del síntoma asmático cumple una funcionalidad en los niños, es muy importante señalar y encontrar el motivo por el cual se realiza. Una vez encontrado el estimulo o estímulos que lo provocan se debe  atacar para evitar la respuesta de asma en el sujeto. 

Desde la corriente psicodinámica se entiende el surgimiento del asma bronquial como la expresión de los miedos infantiles, que con gran frecuencia se relacionan con la separación de las figuras de protección. 

Judith Rodríguez, Psicóloga

Directora de la Clínica Atenea


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